Internationale Zirkusfestivals in Europa (Auswahl) 

Als Zirkusfestivals werden zum einen Veranstaltungen bezeichnet, bei denen ausgewählte Artisten im Wettbewerb um Preise gegeneinander antreten, zum anderen solche, bei denen ohne Preiswettbewerb einfach große Programme mit Spitzenartisten gezeigt werden. Wie Musikfestivals werden auch Zirkusfestivals in der Regel immer wiederkehrend an einem bestimmten Ort zu festgelegten Terminen veranstaltet. In unserer Liste unten haben wir in alphabetischer Reihenfolge eine Auswahl großer, bedeutender Festivals in Europa verlinkt. Darunter finden sich Festivals des klassischen Zirkus wie neuer Formen der Zirkuskunst. Bislang sind die beiden Richtungen meistens nicht vermischt, wobei z.B. in Monte Carlo immer schon einzelne Nummern des Cirque de Soleil zu sehen waren, und auch in Budapest dürfte es zunehmend Überschneidungen zwischen traditionellem und "neuem" Zirkus geben. Auf die Webseiten der Festivals gelangen Sie durch Klicken auf die Namen in roter Schrift. 


Bewusst alternativ zum traditionellen Zirkus aufgezogenes Festival, das in pointierter Weise die Kunstrichtung des Neuen Circus (Cirque Nouveau) vertritt. Es wird seit 2016 in Berlin veranstaltet. - Allgemeine Informationen zum Cirque Nouveau im Vergleich zum traditionellen Zirkus finden Sie in der Rubrik Hintergründe unter Vielfältige Zirkuswelt (s. Menü links).


European Youth Circus

(Wiesbaden)


Alle 2 Jahre findet in Wiesbaden ein Jugendfestival der Circuskünste statt. Es ist das einzige größere Festival in Deutschland, das auch Artisten aus traditionellen Zirkus-familien berücksichtigt. Da es keine eigene Webseite gibt, haben wir die Facebook-Präsenz verlinkt. Außerdem gibt es aktuelle Informationen auf der Wiesbaden-Seite.



Im Norden Frankreichs, dicht an der Grenze zu Belgien, liegt die Stadt Lille, mit über 200.000 Einwohnern immerhin ein bedeutendes regionales Zentrum. Dort wird seit den 1980er Jahren jährlich ein paar Wochen im Herbst (Okt./Nov.) eine große internationale Zirkusshow veranstaltet. Es handelt sich nicht um ein Festival im eigentlichen Sinne, sondern vielmehr um ein Fest der klassischen Zirkuskunst, wie der Titel der Veranstaltung schon sagt (fête franz. = Feier). Es gibt keine Preis-verleihung oder Jury, aber ein großes Programm mit Artisten, Tieren und Clowns, für das jedes Jahr ausgezeichnete Weltklassenummern verpflichtet werden, das Ganze in sehr ansprechender Präsentation und mit Live-Musik. Gewissermaßen bildet die Show ein Pendant zum südfranzösischen Festival in Saint-Paul-lès-Dax (s. unten). 


Idol Festival

(Moskau)


Großes Festival, über das wir zu gegebener Zeit mehr Informationen bekannt geben. Auf der Webseite sind auch englischsprachige Texte verfügbar.



Das jährliche Circusfestival in Enschede im Winter (seit 1996) ersetzt quasi einen Weihnachtszirkus. Seit 2010 finden die Shows im Go-Planet statt, einer Halle im Freizeit- und Vergnügungspark am Rande von Enschede. Bei unserem Besuch vor vielen Jahren gab es neben dem Jurypreis einen Publikumspreis (Bronze, Silber, Gold), für den die Zuschauer auf einer begrenzten Anzahl von Stimmzetteln die Nummern nach Kategorien bewerten konnten. Die Programme sind unterschiedlich stark besetzt, mit einigen Top-Artisten ist aber immer zu rechnen. - Aktuell sucht die Stiftung, die das Festival trägt, nach neuen Sponsoren und Geschäftspartnern! Das Fortleben der Veranstaltung steht also in Frage.



Alle 2 Jahre wird im Zirkusbau der ungarischen Hauptstadt (s. auch unter Zirkus in Europa) eines der größten internationalen Zirkusfestivals veranstaltet. Zwei Auswahl-programme präsentieren vor allem Akrobatik aus verschiedenen Ländern sowie auch einige wenige Tiernummern. Ein ungarisches Qualitätsorchester begleitet Teile des Programms mit anspruchsvoller Live-Musik. Viele Artisten bringen heute allerdings ihre eigens ausgewählte Musik vom Band mit. 



Das Festival Internazionale del Circo “Citta’ di Latina” in der Stadt Latina südlich von Rom ist als eines der größten klassischen Circusfestivals eine empfehlenswerte Adresse. Es treten viele Top-Artisten aus allen möglichen Ländern an, Tiernummern und Clowns gibt es auch ein paar. Die Möglichkeit für Live-Musik ist vorhanden, die Musik der Nummern kommt aber inzwischen überwiegend vom Tonträger.



15 km südlich des Stadtzentrums von Paris - eigentlich noch im Außengürtel der französischen Hauptstadt - liegt die Gemeinde Massy, die nicht nur eine eigene Oper besitzt, sondern jedes Jahr im Januar ein Circusfestival mit internationaler Besetzung veranstaltet. Anfangs war das Festival vor allem als Wettbewerb für Tierdresseure gedacht, weshalb der Stellenwert der Dressuren bis heute hoch ist. Es treten aber auch eine ganze Reihe guter Akrobaten und Clowns auf, die ebenfalls mit Preisen auszeichnet werden. 



Jedes Jahr im Januar verwandelt sich das Fürstentum Monaco an der Côte d'Azur für ein paar Tage in eine Zirkus-Hochburg. Unter der Schirmherrschaft der Jury-Präsidentin Prinzessin Stéphanie treten die besten Artisten der Welt in Wettbewerb, einige werden mit Goldenen, Silbernen und Bronzenen Clowns sowie mit Spezial-preisen geehrt. Trotz der klassischen Ausrichtung treten im Programm auch moderne Darbietungen an. Man bekennt sich ausdrücklich zum Zirkus mit Tieren, eine gute Tierhaltung wird bei den ausgewählten Nummern vorausgesetzt. Im deutschen Fern-sehen (ARD) gibt es statt der bis 2009 traditionellen Übertragung an Christi Himmel-fahrt nur noch einen gekürzten Zusammenschnitt an unpopulärem Datum, in dem - auf Druck der Tierrechts-Lobby - die Tiernummern herausgeschnitten werden, selbst wenn diese zu den Hauptgewinnern gehören. Andere Länder sind diesem Zensur-Beispiel inzwischen gefolgt. Wir verurteilen diese Art von Manipulation ausdrücklich.


Internationales Festival der Circusartisten 

(Saint-Paul-lès-Dax, Frankreich)


In der nur ca. 13.000 Einwohner großen Gemeinde Saint-Paul-lès-Dax im Süden Frankreichs, nahe der Atlantikküste und der spanischen Grenze, findet seit 1998 das Festival der Circusartisten statt. Eine hochkarätige internationale Jury vergibt Preise in Gold, Silber und Bronze. Mit Artistik, Tierdressuren und Clowns feiert man hier den klassischen Zirkus, dazu spielt ein hervorragendes Orchester. Die gute Stimmung bei wird von den Autoren der deutschen Circuszeitung als ein wesentliches Merkmal hervorgehoben; sie soll der Herzlichkeit und Mentalität der Region entsprechen. Für das Event sind viele ehrenamtliche Helfer im Einsatz.  


Internationales Festival der Circuskunst in Ischewsk

(Ischewsk, Republik Udmurtien)                                          (Sondertipp)


In der Großstadt Ischewsk im mittleren Russland (Teilrepublik Udmurtien) findet seit 2007 ein internationales Circusfestival im städtischen Zirkusgebäude statt, das wir hier als einziges außereuropäisches Festival verlinken. Schirmherr ist bislang der Präsident Udmurtiens (Alexander A. Volkov), der von der Fédération Mondiale du Cirque zum "Botschafter des Circus" ernannt wurde. Hier wird Wert auf klassischen Zirkus mit Tieren, Akrobaten und Clowns gelegt. Schwerpunkt im Festival-Programm bilden zwar russisch-sprachige Artisten, es treten jedoch Künstler aus verschiedenen Ländern an. Die Reise nach Udmurtien setzt natürlich etwas Abenteuerlust voraus - die nächstgelegenen Städte mit regelmäßigen Flugverbindungen dürften Kazan und Jekaterinburg sein. Die Webseite des Zirkusbaus von Ischewsk ist nur in Russisch verfügbar; sie enthält neben den regulären Programm-Infos einen Link zum Festival.



Das Festival Mondial du Cirque de Demain ist nach dem Monte-Carlo-Festival wahr-scheinlich das zweitälteste und zugleich eines der größten Zirkusfestivals weltweit. Es wurde einst als Nachwuchsfestival für moderne Zirkuskunst von Dominique Mauclair gegründet und lange Zeit im altehrwürdigen Festbau des Bouglione-Circus (s. Zirkusse in Nachbarländern) präsentiert, bis die Veranstaltung ins Zelt des Cirque Phénix im Bois de Boulogne umzog, einem großen Park im Westen von Paris (der Phénix-Circus trägt dort verschiedene Events aus). Das Festival wird inzwischen überwiegend von der in Frankreich entstandenen und verbreiteten Kunstrichtung des Nouveau Cirque beherrscht, die sich zu einer Parallelwelt zum klassischen Zirkus entwickelt hat (s. hierzu unter Hintergründe - Vielfältige Zirkuswelt). Für diese Szene ist es zweifellos das bedeutendste Festival überhaupt, wobei in den letzten Jahren wieder vermehrt traditionell anmutende Nummern verpflichtet werden. Tiernummern treten schon lange nicht mehr an. Übertragungen im deutschen Fernsehen gibt es zur Weihnachts-zeit auf Arte.